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Faire ses études aux États-Unis

Vous rêvez d’intégrer une grande université américaine ou de passer une année dans un lycée aux États Unis ? Vous fantasmez sur la vie de vos personnages préférés de séries américaines ?

Loin d’être inaccessibles, de nombreuses formations existent selon votre niveau d’anglais et votre projet professionnel pour se lancer dans l’american dream ! Diplomeo est allé à la rencontre de deux étudiants partis étudier aux États Unis : Clémence, en études Business and Management in Entertainment à l'Université Californienne de Los Angeles (UCLA) et Jules, en senior yean (l'équivalent de la terminale) dans l'État du Wyoming.

Le système d’études aux États-Unis

Le système d’études supérieures est très différent outre-Atlantique. Il n’existe pas de formations gratuites comme dans l’hexagone. Les études sont considérées comme un investissement nécessaire à la réussite professionnelle pour les étudiants américains. C'est pour cette raison que la plupart d'entre eux prennent des bourses d'études pour financer leurs scolarité et remboursent leur emprunt une fois intégré dans la vie active.

Les programmes en études secondaires et supérieures

À la différence du système éducatif français, le programme est beaucoup plus varié dès le lycée aux États-Unis. On ne choisit pas ses études par filière déja définie : littéraire, scientifique ou économique. Les lycéens sont libres de composer leur programme en mêlant les matières majeures et mineures qu'ils désirent étudier.   

Ainsi, une multitude de combinaisons sont possibles en fonction des envies et du projet professionnel de chacun. « Le contact est plus proche avec l’équipe éducative, la pédagogie dans les high schools est de développer son caractère. L’expérience éducative est basée sur la récompense et la reconnaissance des talents », explique Jules, en senior year dans l’État du Wyoming.

Le système de notation

À l’université américaine, les examens sont bimensuels, comme dans les facultés françaises. Par contre, vous ne verrez jamais de notes sur 10 ou 20 points sur un bulletin de notes américain.

Ils sont notés par un système de lettre, de A (très bien) à F (très insuffisant). La moyenne se situe à la lettre C. Il faut donc obtenir plus de cette lettre pour obtenir un diplôme ou passer au niveau supérieur.

Les diplômes

Pour obtenir un diplôme d’études supérieures, il faut au minimum valider quatre ans au lieu de trois années en France. Il existe 3 diplômes d'études supérieures reconnus aux US :  

  • Le Bachelor (l’équivalent d’un bac+3 pour nous français).
  • Le master’s Degree s’obtient après une formation de deux années au-dessus du Bachelor.
  • Le Ph.D. (autrement nommé doctorat) est validé après 3 à 5 années d’études supérieures au master. 

Les équivalences des diplômes

Aucun accord officiel sur l’équivalence des diplômes n’a été signé entre la France et les États-Unis. Il n'est dont pas possible de rentrer en master en France par exemple après trois années d'études aux US. Cependant, une expérience dans un lycée ou dans une université américaine est une très bonne plus-value sur le Curriculum Vitae et intéressera bon nombre de recruteurs. 

Les universités publiques et privées

Les universités d’État sont des facultés publiques ayant des renommées mondiales : l'université Californienne de Los Angeles (UCLA), l'université de Floride, l'université de Washington à Seattle ou encore l’université du Texas à Austin en sont de parfaits exemples. Elles comportent généralement des campus immenses et proposent de multiples formations. Elles sont plus accessibles pour les étudiants américains et étrangers que les universités privées. Les frais de scolarité sont généralement de 10 000 euros par an.

Les universités privées comme Columbia, Yale, Stanford sont des universités très sélectives. Leurs formations sont reconnues mondialement et forment une élite. Les frais de scolarité montent jusqu’à 40 000 euros par année. Elles sont accessibles pour les étudiants étrangers ayant un excellent niveau dans des domaines comme le commerce, le digital ou l’ingénieurie.

Tout ce qu’il faut savoir avant de partir étudier aux USA

Partir aux États-Unis pour étudier va vous coûter cher. Mais une fois le budget réuni, il n’est pas très difficile de s'envoler et vivre son American dream ! L’idéal est de partir dans le cadre d’un programme d’échange. De nombreuses agences et organisations proposent ces programmes.

Les dossiers de candidature

La constitution du dossier est longue, car tous les documents sont demandés en langue anglaise et de nombreux justificatifs sont demandés. Il faut donc s’y prendre à l’avance !

La « common application »

Si vous souhaitez postuler dans plusieurs facultés américaines pour augmenter vos chances d’admission, le site the commmon application permet de centraliser l’ensemble des inscriptions. Ce site recense plus de 400 universités et community college.

Le programme d’échanges MICEFA

Les universités partenaires

Le site de la MICEFA vous renseignera sur les universités américaines partenaires des facs françaises

MICEFA est un programme d’échange un peu comme Erasmus, mais pour les échanges transatlantiques. Les conditions pour pouvoir participer au programme d’échange sont :

  • être inscrit dans l’une des universités partenaires et avoir validé au moins sa première année de licence
  • avoir de bons résultats universitaires
  • avoir un niveau de langue suffisant (minimum de 80/120 au TOEFL ou de 6,5/9 à l’IELTS

Le niveau d’anglais

Pour être accepté dans une formation américaine, il est incontournable de tester votre niveau d’anglais. Un test de langue officiel sera demandé à l’inscription. Vous avez le choix entre : 

Les démarches administratives

Pour partir étudier aux États-Unis, un visa est obligatoire. Il est délivré par l’ambassade des États Unis en France. La demande se fait en ligne, au minimum 3 mois à l’avance. Vous devez avoir été accepté par un établissement américain avant de faire la demande.

Deux types de visas existent pour partir selon votre programme :

Le visa F1

Il permet d’étudier sur le territoire américain sans passer par un échange scolaire. Ce type de visa ne permet pas de travailler sur le territoire. Vous devez donc prouver lors de la demande que vous pouvez financer vos études sans le besoin de travailler sur place.

Le visa J1

Il concerne les étudiants qui partent dans le cadre d’un programme scolaire ou pour effectuer un stage. Son avantage est qu’il donne l’autorisation temporaire de travailler aux États-Unis et d’être rémunéré.

La vie étudiante aux États-Unis

La vie étudiante à New York, Los Angeles ou San Francisco fait rêver : les cinémas drive in, les théâtres sur Broadway, la course à pied le long de Venise Beach ou l’Hudson river, les soirées bal de promo, mais qu’en est-il de la vie quotidienne ?

Où se loger pendant ses études aux États-Unis ?

Solution préférée des jeunes Français en études : vivre avec une famille américaine. De nombreuses agences ou organisations proposent de vous mettre en relation avec une famille prête à vous accueillir.

Si vous souhaitez plus d’indépendance, la colocation avec d’autres Français ou des étudiants étrangers est également une bonne solution. Là encore, il est conseillé de se faire aider par l’agence avec laquelle vous organisez vos études, car les loyers sont très chers dans les grandes villes américaines.

Quel budget prévoir pour une année d’études aux USA ?

Que vous souhaitiez partir dans une high school ou un collège, il faut compter un budget entre 10 000 euros (si vous êtes logé dans une famille) et 15 000 euros environ (pour un appartement ou une colocation).

Les frais de scolarité varient énormément entre les universités. « Je pensais que les études dans les grandes universités américaines étaient inaccessibles, un programme peut coûter jusqu’à $30 000/an. Mon certificate en un an me coûte environ $6,000 soit 5 600 € » dévoile Clémence, en études à UCLA.

Comment gagner de l’argent pendant ses études aux États-Unis ?

Le visa J-1 permet une autorisation temporaire de travailler sur le territoire américain. Si vous êtes à l’université, vous pouvez trouver un emploi ou un stage. « Mes cours ne se tiennent que le soir (19-22h) trois fois par semaine ce qui me permet de pouvoir faire des stages, mais aussi d’apprécier Los Angeles quand je ne travaille pas », raconte Clémence.

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